Website Jacques Bazen
Ieper/Ypres

Menu

Bezoek aan Ieper, 4 november 2006

Ieper ligt in het uiterste zuidwesten van BelgiŽ en heeft een bewogen geschiedenis. Ieper is bijna geheel van de kaart geveegd in de Eerste Wereldoorlog, daar is de stad het meest bekend om geworden. Maar ook in de eeuwen ervoor is er het nodige gebeurd. In ieder geval is Ieper een stad die in de middeleeuwen een bloeiende textielindustrie had. De lakenhal met het Belfort in het centrum zijn daarvan de getuigen. De lakenhal met het belfort staat op de UNESCO werelderfgoedlijst. Een belfort is een stadstoren zonder religieuze betekenis. Normaal gesproken hadden in de Middeleeuwen alleen kerken torens. Belforten zijn daarop dus een uitzondering. In de Middeleeuwen gold dat hoe meer torens een stad had, hoe welvarender die was. Torens als statussymbool dus, een soort van Middeleeuwse "merkkleding".

De lakenhal met het belfort

De markt met de lakenhal en de kathedraal

De kathedraal van Ieper, zoals te zien op bovenstaande foto, is een massaal gebouw in het midden van de stad. In deze kathedraal is het graf te vinden van Robrecht van Bethune, beter bekend als "De leeuw van Vlaanderen" uit de roman met dezelfde naam van Hendrik Conscience. Robrecht was volgens Conscience de aanvoerder van de Vlaamse strijders in de Guldensporenslag in 1302, en de latere graaf van Vlaanderen. Helaas zat Robrecht toen in de nor, ergens in Frankrijk. Hij kwam pas een paar jaar later vrij.

De kathedraal van Ieper

Graf van Robrecht van Bethune

Jan Kees en Chris bij de kathedraal

Een paar plaatjes van het marktplein van Ieper.

Het meest bekend is Ieper vanwege de zware strijd die hier gevoerd is in de Eerste Wereldoorlog. Gedurende vier jaar lag de stad in de frontlinie. Er zijn hier aan beide zijden meer dan 500.000 soldaten omgekomen. Velen daarvan zijn nooit ge-identificeerd en begraven. In de Menenpoort in Ieper staan de namen van alle Britse soldaten die vermist zijn geschreven. Een overweldigend aantal, bekijk de foto's maar... Elke dag wordt er ter nagedachtenis aan de omgekomenen de Last Post geblazen.

De Menenpoort

Meer over de gruwelijke strijd rond Ieper is te vinden op de website van het Museum "In Flanders Fields", dat gevestigd is in de Lakenhal. Dit museum heeft een Engelse naam vanwege de Britse dichter Siegfried Sassoon, een van de bekendste War Poets, die een gedicht schreef met als eerste regel: "In Flanders Fields the poppies grow". Zelf was en ben ik erg onder de indruk van Wilfred Owen, in het bijzonder van het gedicht "Dulce et decorum est". Het staat hieronder en geeft een indringend beeld van de afgrijselijke ellende van de oorlog.

Dulce et Decorum est

Bent double, like old beggars under sacks,
Knock-kneed, coughing like hags, we cursed through sludge,
Till on the haunting flares we turned our backs,
And towards our distant rest began to trudge.
Men marched asleep. Many had lost their boots,
But limped on, blood-shod. All went lame, all blind;
Drunk with fatigue; deaf even to the hoots
Of gas-shells dropping softly behind.

Gas! GAS! Quick, boys! -- An ecstasy of fumbling
Fitting the clumsy helmets just in time,
But someone still was yelling out and stumbling
And flound'ring like a man in fire or lime. --
Dim through the misty panes and thick green light,
As under a green sea, I saw him drowning.

In all my dreams before my helpless sight
He plunges at me, guttering, choking, drowning.

If in some smothering dreams, you too could pace
Behind the wagon that we flung him in,
And watch the white eyes writhing in his face,
His hanging face, like a devil's sick of sin,
If you could hear, at every jolt, the blood
Come gargling from the froth-corrupted lungs
Bitter as the cud
Of vile, incurable sores on innocent tongues, --
My friend, you would not tell with such high zest
To children ardent for some desperate glory,
The old Lie: Dulce et decorum est
Pro patria mori.