Website Jacques Bazen
Vilnius

Menu

Bezoek aan Vilnius, november 2009


Vilnius is de hoofdstad van Litouwen en daarmee ook de grootste stad van het land. Vrijwel alle gebieden in Oost Europa zijn in de afgelopen duizend jaar diverse keren van eigenaar verwisseld, maar zelfs dan blijft Vilnius en omstreken een bijzonder geval. Eens, lang geleden was het de hoofdstad van het uitgestrekte Litouwse rijk, dat zelfs het Kievse Rus rijk wist te incorporeren, en zich uitstrekte tot de Zwarte Zee. Nadat dit rijk in verval geraakt was en steeds meer land verloor aan Moskou Rusland, werd Vilnius vanaf de 19e eeuw door diverse landen en volken geclaimd: Litouwers, die het als hun oude hoofdstad zagen, Wit-Russen die het groothertogdom Litouwen en daarmee ook Vilnius, als de voorloper van hun staat zien, Polen omdat de inwoners van Vilnius voor het overgrote deel Pools waren, en Rusland die het als een taak zagen om alle Slavische volkeren te verenigen in één staat.
Al met al flink wat getouwtrek, maar in de stad zelf hebben al deze groepen hun sporen nagelaten in de architectuur. Wanneer je door de oude binnenstad van Vilnius loopt, voel je meteen dat deze stad ooit het centrum van een groot rijk was en eigenlijk qua binnenstad veel te groot is voor een klein land als Litouwen. Dat maakt de geschiedenis heel tastbaar. De binnenstad is werkelijk geweldig mooi opgeknapt en is de moeite van een bezoek zeer zeker waard.

Zakenwijk van Vilnius

Een aantal beelden van de hoofdstraat van Vilnius

Vlak bij de rivier de Neris, die meanderend dwars door Vilnius loopt, is de kathedraal van Vilnius gebouwd, pal naast het oude groothertogelijk paleis en de resten van het Gediminas kasteel op de Gediminas heuvel.

De Rooms Katholieke kathedraal van Vilnius

Interieur van de kathedraal

Gediminasheuvel met de Gediminastoren

Het voormalig hertogelijk paleis van het Litouwse Groot-Hertogdom

Het plein bij de kathedraal

De rivier de Neris

Ten zuiden van de kathedraal en het hertogelijk paleis is de oude binnenstad gelegen. Zoals hierboven op de pagina al beschreven, heeft Vilnius een enorme oude historische binnenstad.

Stadsmuur

Stadspoort, met wapen van Litouwen

Het is verbazingwekkend hoeveel kerken er in de binnenstad zijn

Straatmarkt

Poortkerk