Website Jacques Bazen
Retranchement

Menu

Bezoek aan Retranchement, 13 januari 2007

Een van de kleine dorpjes van Zeeuws Vlaanderen heet Retranchement. Wie de naam voor de eerste keer hoort denkt meteen aan Frankrijk. En inderdaad is Retranchement een Frans leenwoord. Maar het dorp is op en top Nederlands. Het is gebouwd als een fort aan het toenmalige Zwin. Dat was toen een belangrijke vaarroute die zich in de Middeleeuwen helemaal tot Brugge uitstrekte, maar in de tijd dat Retranchement gebouwd werd al was dichtgeslibt tot aan Sluis. Die laatste stad was in Spaanse handen aan het begin van de 17e eeuw, en Retranchement moest het Zwin afsluiten, zodat de Sluizenaren niet naar zee konden. Later toen Sluis veroverd was, was Retranchement een fort wat de zeearm bewaakte. Heden ten dage is nog wel te zien dat er ooit een kreek gelegen moet hebben, maar het blijft moeilijk om je voor te stellen dat hier eens een van de economische levensaders van Europa stroomde. Van het Zwin is niet veel meer over dan een klein inhammetje bij Cadzand, op de grens van Nederland en BelgiŽ.

Retranchement is Frans voor vesting

De contouren van het fort zijn nog heel goed te herkennen in het dorp, bijna alle wallen zijn nog helemaal aanwezig. Er is ook een wandelpad, waarop je langs alle vestingwerken kunt lopen, het dorp rond zogezegd. Dat heb ik maar gedaan, was heel interessant.

Grenspalen tussen Nederland en BelgiŽ

Bord met looproute

Kerk, bijna identiek aan die van Waterlandkerkje

School